Одежда·

Материал, который изменил все: история Gore-Tex

Технологичная непромокаемая ткань

Материал, который изменил все: история Gore-Tex

Фотография: Norse Projects

Аватар автора Григорий Мизурский
Григорий Мизурский

До изобретения Gore-Tex для борьбы с непогодой использовали множество материалов, но у каждого из них были свои недостатки.

Например, вощеный хлопок заметно утяжелял изделие и сковывал движения. А винил не отличался воздухонепроницаемостью и заставлял потеть владельца. Все изменилось с появлением мембраны Gore-Tex.

Что такое Gore-Tex

Это высокотехнологичная дышащая ткань, отличающаяся легкостью, водонепроницаемостью и ветрозащитой. Изначально она использовалась в экипировке для спортсменов, но со временем ее стали использовать в производстве городской одежды и обуви.

Как устроена мембрана Gore-Tex

Это мембранная ткань из тонкого слоя растянутого политетрафторэтилена, содержащего более 1,4 млрд пор на квадратный сантиметр. Суть в том, что эти поры в 20 000 раз меньше капли воды (отсюда водонепроницаемость) и в 700 раз больше молекулы водяного пара (отсюда дышащая структура: испарения без труда выходят наружу).

Как появился Gore-Tex

Отчасти случайно. Да, именно так: изобретатель мембраны Билл Гор экспериментировал с растянутым политетрафторэтиленом и обнаружил у него уникальные для тех лет свойства. Вот как это было:

США, 1950-е. Уилберт и Женевьева Гор из Ньюарка создают компанию W. L. Gore & Associates со штаб-квартирой в подвале собственного дома. Цель — реализовать огромный, по мнению супругов, потенциал политетрафторэтилена. Ради идеи Билл оставляет должность в крупной химической компании DuPont.

Первым продуктом Горов был плоский кабель с изолирующим покрытием из полимера политетрафторэтилена — тефлона. Он пользовался спросом в самых разных отраслях — от налаживания подземных коммуникаций и средств связи до объединительных плат в некоторых компьютерах.

США, 1969 год. Сын Горов Билл работает в компании родителей, думает над оптимизацией процессов и сокращением избытков в производстве. В ходе экспериментов с политетрафторэтиленом он обнаруживает, что при растягивании материала у него появляются особые свойства: низкое водопоглощение и хорошая паропроницаемость. Так, благодаря случаю появляется прообраз современной мембраны Gore-Tex.

США, 1970-е. Гор подает заявку на патент материала Gore ePTFE (растянутого политетрафторэтилена). Поступают дебютные коммерческие заказы на материалы Gore-Tex — первую на рынке водонепроницаемую, ветрозащитную и дышащую ткань.

Небольшая марка из Сиэтла Early Winters выпускает первую куртку на основе революционного материала. В рекламном слогане говорится: «Возможно, самый универсальный предмет одежды, который вы когда-либо носили». В том же году в тематическом издании Field & Stream хорошо отзываются о мембране и говорят, что «многовековой поиск водонепроницаемой дышащей легкой ткани завершился успехом».

Несмотря на опережающие свое время свойства, некоторые покупатели жалуются, что местами ткань все-таки пропускает немного влаги в области швов. W. L. Gore & Associates за свой счет выкупает обратно уже выпущенную продукцию на миллионы долларов. Изобретатель мембраны говорит, что не намерен продавать продукт, если он не работает на 100% согласно плану. 

В конце десятилетия появляется система Gore-Seam, решающая проблемы мембраны. Благодаря специальным уплотнительным лентам технология защищает швы верхней одежды из Gore-Tex и делает ее герметичной.

США, 1980-е. Gore-Tex встречает новое десятилетие в качестве уважаемого бренда и пользуется спросом среди любителей активного отдыха. Большую роль в этом сыграли масштабные рекламные кампании в профильных журналах Backpacker, Outdoors, Runners World и т.д. Благодаря символам материала на одежде и рекламе Gore-Tex воспринимается людьми не просто как технология, но и как полноценный бренд.

В 1981 году NASA запустило шаттл Columbia. Астронавты судна были экипированы в скафандры, изготовленные из материала Gore-Tex.

США, 1982 год. Компания тестирует возможности мембраны в разработке обуви, погружая экспериментальные образцы в воду.

США, 1989 год. Эксперименты с имитацией сильного дождя для проверки мембранной куртки на водонепроницаемость. Появление культового слогана: Gore-Tex Guaranteed To Keep You Dry. Тогда же компания ввела политику, согласно которой неудовлетворенные водонепроницаемостью, ветрозащитой или воздухопроницаемостью продукции клиенты могли рассчитывать на ремонт, замену или возврат изделия. Многие компании давали свои гарантии качества, но в случае с Gore-Tex это вызвало большой резонанс: в то время было неслыханным, что поставщик материалов гарантирует качество продукции других марок.

Антарктида, 1990 год. Международная экспедиционная группа направляется в Антарктиду, часть участников носит верхнюю одежду с технологией Gore-Tex. Один из исследователей после путешествия по континенту заявил, что куртка с мембраной буквально спасла ему жизнь.

США, 1990-е. Куртки на мембране Gore-Tex востребованы не только среди аутдор-энтузиастов, но и простых жителей, ценящих комфорт. Технологичная верхняя одежда считается частью уличной моды Нью-Йорка — ее носят подростки, рэперы, завсегдатаи клубов.

США, 1994 год. 3 февраля на экраны выходит 13‑й эпизод пятого сезона сериала «Сайнфелд». Джордж Костанза (своего рода икона стиля) приходит на встречу к друзьям в огромном пуховике. На вопросы и шутки Джерри и Элейн он с улыбкой отмечает, что это Gore-Tex.

В 1996 году выходит трек Ready or Not группы The Fugees. В куплете Лорин Хил звучит фраза: I must confess my destiny’s manifest to some Gore-Tex and sweats («Должна признаться, что моя судьба проявилась в Gore-Tex и хлопковых спортивных штанах»).

Весь мир, 2010-е. Десятилетие принесло большие перемены: глобальная модная индустрия взяла Gore-Tex на вооружение. С начала декады Visvim, Nanamica, White Mountaineering, Arc'teryx Veilance, Acronym, Norse Projects, Beams, Off-White, Stussy, Supreme, Carhartt WIP, Palace, Bape, Nike, Adidas, Converse, Reebok, Asics, Clarks, Danner и многие другие уважаемые марки начали продвигать идею использования технологичной мембраны в повседневной одежде, в том числе формальной, и обуви — не только в кроссовках, но и ботинках, — и во всевозможных аксессуарах — от головных уборов до сумок.

Что купить

Если говорить о городской среде, то мембрану Gore-Tex чаще всего используют для создания верхней одежды и обуви, реже — для спортивных костюмов, головных уборов и других аксессуаров.

Если товары из этой статьи подорожали или распроданы, переходите по тегам ниже: там вас ждет именно то, что вы ищете. И подпишитесь на телеграм-канал Долями, где новые сокровища появляются каждый день.